MISIÓN MALVINAS - BANDA DE HERMANOS

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    El poligono de tiro de Onion Range

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    CAW
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    El poligono de tiro de Onion Range

    Mensaje por CAW el Lun Dic 24, 2012 12:35 am

    El Poligono de Onion Range

    El presente artículo, tiene por finalidad desarrollar los antecedentes e informaciones conocidas en referencia al polígono de Onion Range, Islas Malvinas. Probablemente, el mismo constituya la mayor concentración de tropas terrestres británicas de todo el archipiélago, excluida -obviamente- la existente en Mount Pleasant Complex.

    Antecedentes y necesidades. El origen:


    A poco de finalizada la guerra de 1982, las tropas británicas en Malvinas, abordaron el problema derivado de tener que disponer unidades de infantería de tamaño batallón (o mas) durante lapsos de al menos cuatro meses como guarniciones disuasivas permanentes en las Islas.

    En ese contexto, aparte de la necesidad de contar con barracas y alojamiento adecuado (en calidad y en cantidad), se decidió establecer un polígono de grandes dimensiones donde las unidades (completas, si fuera necesario) pudieran llevar adelante entrenamientos regulares con munición de guerra.

    Asumiendo que no todo podía ni debía concentrarse en torno al aeródromo (rebautizado RAF Stanley), el primer objetivo se solucionó dispersando "camps" en torno a la Capital Insular. Asi nacieron o se reciclaron -entre otros- Boxer Bridge Camp, Lockout Camp y las Moody Brook Barracks incluso (aunque durante no mucho tiempo, debido al deterioro que presentaban después de la guerra); en la zona de la Bahía de San Carlos, Kelly´s Garden continuó operando en conjunto con la FOB montada por la RAF y un destacamento de la Royal Navy, hasta por lo menos fines 1984; en la zona de Fox Bay, se montó otro "camp", en el que una Compañía reforzada podía alojarse mientras hacía despliegues hacia el interior de la Isla Gran Malvina por medios terrestres y aéreos; una última guarnición -aunque mas pequeña, por cierto- se fijó en Goose Green (igual que Kelly´s Garden, operando al menos hasta 1986/87, en conjunto con una FOB de la RAF). Otros destacamentos menores se ubicaron en Fitz Roy, Navy Point y -ya en la Gran Malvina- en la zona de Orford Cape y en las Byron Heights, donde tempranamente se había identificado la necesidad de montar una estación de radar de alerta temparana. Por supuesto, Mount Pleasant Complex no existía aún (y recién comenzaría a construirse en Noviembre de 1983).




    El puente montado por los Royal Engineers del 25 Sqn para unir la peninsula de Pembroke con las crecanías de la Capital, acortando el trayecto entre el aeródromo y la zona urbana. En las cercanías se monto el campamento de igual nombre.





    Un CH-47 desembarca equipos para las instalaciones de Kelly´s Garden, en los meses siguientes al fin de las hostilidades.


    El segundo objetivo revestía alguna complicación extra, sobre todo derivada de la propiedad de la tierra en las islas, y de los vestigios y restos sembrados por doquier a partir del fin de las hostilidades. De tal suerte, la utilización de las áreas antes empleadas por la Naval Party 8901 (algunas en los Montes Rivadavia, otras en las cercanías de la Capital) no constituían una opción viable; era necesario pensar en armar un área totalmente nueva para entrenamiento en el combate de infantería insular. Y ello demandaba la ubicación de un espacio en el que las características geográficas de las islas (turbales, ríos de piedra, arroyos y caudalosos ríos, cumbres y peñazcos, etc) se presentaran en su práctica totalidad. La zona del río Malo, en el centro Norte de la Isla Soledad, se erigía como un buen prospecto, sobre todo teniendo en cuenta la futura ubicación de la "base conjunta inter-fuerzas" (MPA), por lo que hacia allí marcharon los Royal Engineers.

    La concreción del proyecto:

    Para 1984, ya funcionaba en la zona antes mencionada de la Isla Soledad el polígono de tiro en la zona que luego (al menos desde 1986) se conocería como Onion Range. Con los años las instalaciones dejaron la precariedad inicial y fueron siendo actualizadas, sobre todo a medida que mas unidades rotaban en su "guardia" por las islas. Con seguridad, en ocasión del famoso ejercicio Fire Focus (Marzo de 1988), esos terrenos deben haber visto el máximo registrado de acción, sobre todo teniendo en cuenta que constituyó el despliegue mas importante de personal del Royal Army a las islas desde 1982 ( aún -al menos publicamente- se mantiene como record post-conflicto bélico).





    La ubicación del polígono en un marco de referencias espaciales.


    Pero, a los efectos prácticos (y en el espiritu inter-fuerzas patentizado en la construcción de MPA), Onion Range probablemente nunca haya sido un polígono de uso exclusivo del Royal Army. Mas parece que se ha convertido en el "centro de prácticas con munición de guerra" mas importante de las islas y -probablemente- de los británicos en sus poseciones de ultramar. Se sabe que personal y medios de vuelo de la RAF lo utilizan frecuentemente en sus prácticas (CAS, asalto aéreo, med-evac, infiltración de FFEE, etc), unidades del SAS y SBS pasan anualmente por allí y, esporádicamente, algunas compañías de los Marines presentes en las islas, también han entrenado en esa zona. Las unidades de artillería desplegadas en Malvinas, también han encontrado en ese polígono un lugar donde desarrollar libremente -y casi sin interfencias- sus prácticas y la FIDF también concurre con regularidad a ejercitarse en el mismo en conjunto con las unidades británicas.



    La ruta terrestre que -a través de 26 km de ruta consolidada- une el camino de circunvalación de Mount Pleasant Complex con el polígono propiamente dicho.


    Al día de hoy, y pese a que ultimamente ha saltado a la fama el polígono de tiro de misiles de Port Harriet Range (que -en realidad- no tiene mas de cinco o siete años de existencia como tal), el polígono de Onion Range sigue constituyendo la espina dorsal del esfuerzo de entrenamiento, aclimatación y preparación para las unidades de infantería que llegan a cumplir con su turno de "unidad residente". Los despliegues de los años ´80s y principios de los ´90s parecen haber quedado -de momento- en el pasado; sin embargo, en los últimos tres años, se ha informado repetidamente que las unidades de infantería británicas que pasaban por Malvinas (y Onion Range, obviamente) seguían sus despliegue en Afganistán, a una zona de combate real. Quizá, en la óptica de los planificadores del Royal Army, una nueva función para el complejo militar construido, mantenido y desplegado en el Atlántico Sur bien pueda ser la de "centro de entrenamiento intensivo" previo al despliegue a zonas de combate.






    Dos perspectivas de Onion Range.


    Fuentes:

    Google Earth

    http://www.accuweather.com/es/ar/neuquen/5856/weather-forecast/5856

    http://www.flickr.com/photos/gnilrig/6741834543/sizes/l/in/photostream/

    http://s153.beta.photobucket.com/user/wertypop/media/Falkland%20islands/Picture009.jpg.html

    Gracias a los innumerables, recurrentes y acertados aportes de Josecito "LACIGARRA". Ahora y desde hace años.

    Saludos
    Christian



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    njl56
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    Re: El poligono de tiro de Onion Range

    Mensaje por njl56 el Lun Dic 24, 2012 4:34 pm

    Muy buen informe Don Christian!
    muchas gracias
    un cordial saludo
    norberto


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    Re: El poligono de tiro de Onion Range

    Mensaje por drupi el Mar Dic 25, 2012 1:45 am

    Cristian muy buen informe, pensar que veo ese puente en lugar que se construyo y en el 82 el GOE trato de hacer algo parecido con elementos de circunstancia, la finalidad era poder replegar de la zona del aeródromo en caso que el desembarco se produjera en este lugar, un gran abrazo drupi.
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    Re: El poligono de tiro de Onion Range

    Mensaje por rodrigocarra el Mar Dic 25, 2012 1:45 pm

    Estimado Cristian muy buen informe, aprovecho para desearte una muy feliz Navidad a ti y tu familia.
    Un gran abrazo
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    Re: El poligono de tiro de Onion Range

    Mensaje por Tordillo_c222 el Miér Dic 26, 2012 10:21 am

    Excelente informe Christian!!

    drupi escribió: Cristian muy buen informe, pensar que veo ese puente en lugar que se construyo y en el 82 el GOE trato de hacer algo parecido con elementos de circunstancia, la finalidad era poder replegar de la zona del aeródromo en caso que el desembarco se produjera en este lugar, un gran abrazo drupi.

    Justo me estaba preguntando eso!!!

    Saludos.
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    Re: El poligono de tiro de Onion Range

    Mensaje por J@vier63 el Jue Dic 27, 2012 9:12 am

    Muchas gracias por el informe Christian

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    Re: El poligono de tiro de Onion Range

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